Jackie Hoff Karierte Röcke Und Große Naturtöne Hustler

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Kapitel neunundfünfzig
ZERTIFIKAT
Ich stecke irgendwo zwischen Langeweile und existenziellem Terror. Im Schatten der Alkandra-Festung war meine Kampfgruppe aus Behinderten und Alten vor Stein- und Raketenregen geschützt. Die ferne Kakophonie erzeugte einen summenden Donner, der im Hof ​​des Schlosses widerhallte und wie ein gigantisches Steinorchester wirkte. Wir hingen auf den Schlossstufen und sahen mit mürrischen Gesichtern zu, wie sich die Zerstörung entfaltete. Wir saßen einfach zwei Stunden da, und während wir saßen, verwandelte sich die Angst in Angst, Verzweiflung, Langeweile. Erst als Furia und ihre Kampfgruppe die Treppe hinaufstürmten, spürten wir eine gewisse Aufregung.
?Was zur Hölle machst du hier?? fragte ich streng.
Er hielt den Atem an und deutete nach Süden zur Arena. „Alle müssen zum Treffpunkt gehen. du, ich, alle.
?Wir sollten hier bleiben und den Rückzug beschützen!?
„Es wird keinen Rückzug geben. Die Kampfgruppe von Soraya und Brianna sitzt in der Falle und Faltia beauftragt die Kampfgruppe, ihnen zu helfen.
?Was? Wo ist Evas Band?! Wo? Kieras?!?
Furia nickte nur und wischte sich über die Augen. „Wir haben Brianna auch verloren. Niemand weiß, wo Leveria ist, und Yavara ist tot.
?Scheiße.?
„Unsere einzige Chance ist, sie in der Arena aufzuhalten. Wir werden sie mit allem, was wir haben, treffen. Komm schon!?
FALTIA
Ich bin zu spät. Ich konnte den Fortschritt der Schlacht an der Ausrichtung der Leichen sehen, die den Pavillon bedeckten. Die Monster griffen an, versetzten den Ebenen einen schweren Schlag und hörten dann auf. Die Plainsmen hatten tief gegraben, ihre größere Zahl und ihr Training eingesetzt, um den Angriff zurückzudrängen, und die Bestien bis zu den Stufen der Arena geschlachtet. Dort kämpften mehrere tausend Alkandran-Soldaten, die den Angriff überlebten, auf den Steigleitungen, die in den Sand darunter führten, um ihr Leben. Ihre Körper stürzten Dutzende von Steinstufen hinunter, als sich die Front unerbittlich zurückzog und die hinteren Linien über die Mauer sprangen und eine Verteidigungslinie auf dem Boden der Arena bildeten. Arme Narren. Eine solche Position war nicht zu verteidigen. Es war, als würde man versuchen, den Boden eines Brunnens zu schützen. Der Feind bildete flankierende Gruppen entlang der Steigleitungen und begann ein flankierendes Manöver, um die Tiere im Sand darunter einzufangen. Ich konnte bereits die Reihen schlurfender Bogenschützen in den oberen Stockwerken der Arena sehen, um mit dem endgültigen Gemetzel zu beginnen. Im Zelt bildete der Rest der Armee eine lange Linie zwischen uns und der Arena und drängte uns, sie zu überholen, um unsere Mitgefangenen zu retten.
?Tom!? Ich rief.
Der sechs Meter große Riese trat mit unbeholfenen Schritten vor und ließ bei jedem Schritt den Boden erzittern. „Ja, gnädige Frau!? Er nickte mit einem Grunzen seltsam. Der pelzige Troll war mit Brandwunden und großen offenen Wunden übersät, aber er bewegte sich trotzdem ohne allzu große Schmerzen.
„Sie und Ihr Team nehmen das nördliche Ende und umzingeln sie.“ Ich wies darauf hin, wohin die fünfzehn einheimischen Trolle gehen sollten, ‚Schlag sie in der Gasse und hör nicht auf, bis du aufhörst, verstanden?‘
„Ja, gnädige Frau!? Tom explodierte und fügte dann hinzu: „Es war mir eine Ehre, Ma’am?
?Das wird es ab jetzt auch bleiben.? sagte ich und streichelte ihr riesiges haariges Bein. Wir wussten beide, dass es eine Lüge war.
?für Alexa? Bestätigt.
?für Alexa.? Ich rief und schickte ihn auf den Weg.
?John Stolzfuß!? Ich schrie. Der Zentaur beugte sich vor und salutierte intelligent. „Bringen Sie Ihre Männer zum Südende und fangen Sie an, hinter ihnen zu schießen. Erschieß die Magier! Geh schnell!?
John stieß einen Schrei aus, und die zivile Kavallerie kam aus der Straßenmündung und stürmte das Herrenhaus. Ich drehte mich um, zog mein Schwert und schwenkte es über meinem Kopf. Ein Drittel meiner Kampfgruppe starb bei dem Versuch, hierher zu kommen. Steine ​​regneten gnadenlos auf uns herab, zertrümmerten Türme über unseren Köpfen, schlugen Löcher in unsere Reihen und schleuderten das gesamte Gebäude auf unsere Seite. Wir waren nur siebentausend Menschen und der Feind war doppelt so groß. Wir haben unseren Zahlenvorteil verloren. Wir haben jeden Vorteil verloren. Doch meine Männer feuerten mich an, als ich sie rief, und sie hoben ihre Waffen über ihre Köpfe und brüllten unzählige Schlachtrufe. Tränen waren genug, um aus meinen Augen zu fließen. Ich drehte mich um, stieß selbst einen lauten Schrei aus und wurde kopfüber in Richtung Plain Line geschleudert. Meine Kampfgruppe stürzte in die Villa hinter mir, Tausende von Metern ließen die Erde erbeben.
Die Plains-Speerkämpfer vorne machten sich bereit, und die Bogenschützen hinten brachen über uns zusammen. Sie feuerten eine Salve ab, und ich hörte pfeifende Halme auf die hinter mir niederprasseln und Hunderte von ihnen in die Luft jagen. Die Bogenschützen schnitten erneut, hoben ihre Bögen und lockerten sie. Erneut fiel ein tödlicher Regen auf uns nieder, wobei fast jeder Pfeil sein Ziel im Hageleinsatz fand. Die Frontlinie im Tiefland tendierte zu defensiven Positionen. Die Bogenschützen der Ebene setzten ihre Bögen für eine letzte Salve ein. Sie wichen zurück, zielten, und dann stürmten Tom und seine Trolle die Gasse hinunter und stürzten in die Reihen der Elfen. Noch nie in meinem Leben habe ich eine so verheerende Massenbewegung gesehen. Große pelzige Tiere senkten die Hände der Lastenträger und schlugen Menschen nieder. Als die Trolle ihre Hände hoben, war das, was zurückblieb, eine klebrige rote Masse aus pulverisierten Knochen und plattgedrückter Rüstung, eine zweidimensionale Karikatur der Männer, die sie einst waren. Als die Trolle ihre Hände durch die Reihen fuhren, schleuderten sie Menschen Hunderte von Metern in die Luft. Einige Bastarde sprangen auf die Säulen der Arena und andere segelten wie Homerun-Explosionen über die Tribünen. Aber ich denke, das Manöver, das mir am meisten Spaß gemacht hat, war das einfache und rücksichtslose Zerschmettern des Feindes. Riesige, tollpatschige Ungeheuer zerschmetterten ganze Trupps von Männern und schufen sogar Lücken von zehn Metern, indem sie einfach gingen. Als wir dort ankamen, gab es nicht einmal eine Angriffsfront.
Ich feuerte aus einer Lücke in Toms Fußrücken und sah zum ersten Mal Blut auf meinem Schwert. Es ging einem nachladenden Bogenschützen in die Kehle und schnitt seinen Kopf in zwei Hälften, als er ausstieg. Ich wich einem Speerschlag aus, wich einem nach unten gerichteten Schwertschlag aus, drehte mich dann zur Mitte der beiden Angreifer und bevor sie überhaupt ihre Waffen zur Verteidigung erheben konnten, stieß ich mein Schwert in die Eingeweide des Speerers, zog den Dolch aus dem Gürtel des Schwertkämpfers und stach zu ihm ins Auge. Sie fielen vor mir und enthüllten zwei Bogenschützen, die ihre Griffe senkten. Sie entspannten sich. Ich sah zu, wie die Pfeile zwanzig Meter zwischen uns vorbeiflogen, und schnitt sie mit der Geradlinigkeit meines Schwertes. Die Bogenschützen starrten mich nur an, als ich die Distanz zwischen uns verringerte, und ließen ihre Köpfe von ihren Schultern sinken, mit Ausdrücken immer noch gefrorenen Unglaubens auf ihren Gesichtern.
Ein prächtiger Ritter stürzte mir direkt auf den Teller. Er schwang sein riesiges, mächtiges Schwert mit einem Gebrüll, und ich sprang einfach mit dem Seil zu seinem Schwert, schwang seinen Rückschlag und ging auf seine Wache zu. Mit meinem Feind zu spielen war nicht mein Ding, aber ich konnte nicht anders, als mit dem frustrierten Bastard zu spielen, der versuchte, mich zu finden. Zweifellos hat er viel an sich selbst gedacht, und zwar so, wie er es sollte, denn seine Schläge und Schläge waren extrem kraftvoll und seine Technik tadellos. Unglücklicherweise gab es für ihn keine Technik für Geschwindigkeit. Ich konnte seine Angriffe sehen, noch bevor er es tat, und während des gesamten Kampfes klammerte ich mich an seine Seite, bis er in der Lage war, mit erhobenen und gesenkten Händen einen nach unten gerichteten Schlag auszuführen, und nutzte die Gelegenheit, um mein Schwert durch seine Gesichtsplatte zu stoßen. Rosafarbenes Blut strömte aus dem Stahlloch in seinem Helm, und mit einem Klappern ließ er das große Schwert hinter sich fallen und fiel auf die Knie.
Mein Kampf mit dem Ritter hatte ziemlich unerwünschte Aufmerksamkeit erregt. Zehn Speerkämpfer stürmten gleichzeitig auf mich zu, näherten sich von meiner linken Seite und vor mir. Ich ging nach links, rannte die fünf Männer auf dieser Seite an und wirbelte schnell zwischen den Köpfen ihrer Waffen herum. Die Wellen glitten in Zeitlupe neben mir her und ich schob die drei in eine neue Umlaufbahn. Mit ihrem unerbittlichen Vorwärtsdrang prallten sie gegen die andere Gruppe, griffen mich an und spießten zwei ihrer eigenen Männer auf. Ich isolierte die beiden Männer, die ich nicht dirigierte, schickte sie schnell in zwei Zügen weg und drehte mich dann um. Plötzlich griffen mich sechs Überlebende an, und ich ging hinaus, um sie zu begrüßen. Wieder drehte ich meinen Körper, um mich zwischen ihren Waffen zu bewegen, aber dieses Mal ging ich weiter die Brunnen hinunter, bis ich auf die Männer traf. Ich stieß mein Schwert in eine Kehle, schnitt es quer durch, schnitt einem anderen den Kopf ab, schwang den Sommer nach links, stieß mein Schwert in die Leistengegend des dritten Mannes, zog ihn heraus, als er sich vor Schmerz zusammenkrümmte, sprang dann, stach in den vierter Mann. Unter seiner Achselhöhle wirbelte er herum, schnitt dem fünften Mann in die Brust, wirbelte über seinen Rücken und stieß mein Schwert in den Bauch des letzten Mannes. Ich zog mein Schwert zurück und alle sechs Männer fielen gleichzeitig.
Flachländer wurden zurückgedrängt. Trolle? Der brutale Vormarsch an der Flanke der Ebene hatte ihre Linien zerschmettert, und die Hauptfront der Kampfgruppe rückte fast ungehindert in Richtung der Mitte der Ebene vor. Joh Proudfoot und seine berittenen Scharmützler dünnten alle Formationen aus, die die Ebene aufbringen konnte, hielten den größten Teil des Feindes unter Druck und zerstreuten sich. Gegen eine strukturierte Armee hatten wir keine Chance, aber die Bürger von Alkandra konnten einen Kampf gewinnen. Die kolossalen Riesen schwangen ihre Stöcke herum, schleuderten zerschmetterte Männer in die Reihen hinter sich, schlugen ihre Schädel in den Staub und ihre Körper spritzten wie Tomaten. Die Orks schnitten durch Rüstungen wie Butter, schnitten Menschen vollständig in zwei Hälften und öffneten bösartige Sehnen, Knochen und Eingeweide in sauber gehauenen Eisenschalen. Und mittendrin tanzte ich wie ein tödliches kleines Skalpell, bewegte mich mit Präzision und Genauigkeit, um meinen Feind so effizient wie möglich zu töten. Ich habe einen Mann ausgehöhlt, einen Schwerthieb ausgeführt, meine Klinge in sein Kinn und über seinen Kopf gestochen, die Axt gerade noch rechtzeitig gelöst, um sie abzuwehren, den Haken der Waffe an meinem Schwert gepackt und sie dem Mann entrissen. ihre Hände und sie drehte sich um, als sie sich zu mir ausbreitete. Ich steckte mein Schwert in seinen Mund und zog es aus seinem Hirnstamm, dann wirbelte ich vor einem Abwärtsschlag herum, schnitt den Mittelteil meines Angreifers, ging darüber hinweg und spießte dann den Mann dahinter auf. Tom brüllte an mir vorbei und tötete ein ganzes Team von Lowlandern, die nur versuchten, ihm aus dem Weg zu gehen. Er schwang seine riesigen, haarigen Arme in großen Bögen, schleuderte die Männer in alle Richtungen, richtete sich dann plötzlich auf und fiel nach hinten.
Ich musste nicht sehen, was für ein Feind den Troll getötet hat. Mit gesenktem Kopf rannte ich um Toms riesigen Leichnam herum. Einer nach dem anderen fielen die anderen Trolle zu Boden, und jeder Schlag erschütterte die Welt wie umgestürzte Bäume. Als ich zu Toms Füßen kam, lehnte ich mich auf seine Ferse und sah mich um. Zwanzig Magier standen in weitem Bogen um die Trolle herum? Körper. Ihre Kapuzen waren heruntergelassen und sie zeigten mir ihre sehr normal aussehenden Gesichter. Aus irgendeinem Grund störte es mich noch mehr, dass solch mächtige Kreaturen wie Baumärkte und Lebensmittelhändler aussahen. Ich spannte vorsichtig meinen Bogen, führte zwei Pfeile ein und zielte nach oben. Ich entschied mich für den Winkel, den ich brauchte, dann löste ich die beiden Pfeile hinter der Abdeckung von Toms großem Fuß und wagte einen Blick auf die Öffnung. Meine beiden Ziele sprachen miteinander und ignorierten den Krieg, der um sie herum stattfand. Sie zeigten auf die Leichen der Trolle, machten unerhörte Bemerkungen und stürmten dann heftig vorwärts, als ein Pfeil ihre Köpfe durchschlug. Ich lächelte in mich hinein und beobachtete, wie sich die anderen Zauberer um die beiden Leichen versammelten. Die natürliche Neigung eines Soldaten wäre es, in Deckung zu gehen, aber das hier waren Akademiker. Ich feuerte zwei weitere Pfeile ab, zielte auf die Seite von Toms Fuß und ließ ihn los. Pfeile wurden zu Punkten am Himmel, verschwanden, wurden wieder Punkte, dann Linien, und dann waren sie weg. Zwei weitere Grollen ertönten hinter den Füßen des Trolls, gefolgt von panischem Gemurmel. Ich ließ vier Pfeile hintereinander fallen und stürmte dann ins offene Feld.
Sie haben mich nicht einmal kommen sehen. Sie bewunderten ihre verstorbenen Kameraden so sehr, dass ich unbemerkt die Distanz zwischen uns überbrückte. Ich stieß mein Schwert in den Rücken einer Frau, riss sie ab, schnitt einer anderen Frau im Hinrichtungsstil den Kopf ab, stach sie in die Brust und tötete einen dritten Magier – ist es ein Mann? Die Hexe ist zurück. Danach bemerkten sie mich. Die vier Zauberer hoben ihre Hände, um einen Zauber zu sprechen, und sagten: „Fffft, fffft, fffft, fffft!?“ Meine Pfeile gingen nach unten und drangen in ihre Gehirne ein. Ich sprang zurück, halbierte den Raum zwischen den beiden Zauberern und verbeugte mich, als eine alte Hexe einen Zauber wirkte. Es muss ein verwundender Zauber gewesen sein, denn die beiden Zauberer neben mir waren sauber wie Schinken geschnitten worden und ihre Oberteile waren darunter gestürzt. Ich lief unter seinen herunterfallenden Stücken hindurch, sprang wie eine Schlange und stieß mein Schwert in den Bauch der Hexe. Es spuckte Blut, als ich ihm mein Schwert aus der Seite riss, und schrie dann, als ich mich bückte und das Fleisch des Zaubers ansäuerte, der für mich gemacht wurde. Ich schnitt dem Zauberer, der es gemacht hatte, die Hände ab, schnitt einer jungen Frau das Gesicht ab, wirbelte um den grifflosen Mann herum, stieß mein Schwert in den Hals eines Großvaters, wirbelte um den armlosen Mann herum und fiel auf meinen Bauch. Der für mich entwickelte Zauber traf den handlosen Mann genau in die Leiste und explodierte am Kontaktpunkt, faltete sich fünfzig Mal in sich zusammen, bis er nur noch ein Haufen Hamburgerstücke war. Ich ging einem weiteren Zauber aus dem Weg, schnappte mir eine Axt, sprang auf meine Füße und schwang die Waffe mitten in der Luft, um einem Mann den Schädel in die Stirn zu schlitzen. Die Frau hinter ihr spreizte ihre Hände und ich war kurz vor einem Blitzeinschlag aus dem Weg. Stattdessen wurde der arme Bastard hinter mir elektrisiert und verwandelte sich in einen qualmenden Haufen Roben. Ich schlängelte mich durch die Leichen, weiche vier Zaubern hintereinander aus, ging dann an der elektrischen Frau vorbei, rollte mich um ihren gefallenen Körper, schnitt dem Mann hinter ihr das Gesicht ab, wich dem Angriff aus, der mich in Stücke reißen würde, schwang mein Schwert bis zum Anschlag . stach ihm in die Brust und spießte ihn sauber auf. Als er auf die Knie fiel, rannte ich mit gesenktem Kopf auf ihn zu, benutzte sein Profil als Deckung, griff nach meinem Schwert und sprang so hoch ich konnte. Für einen Moment hing ich über dem letzten Magier. Seine Hände waren bereit, einen Zauber zu sprechen, aber er hätte nie gedacht, dass ich über ihm sein würde. Ich senkte mein Schwert, durchbohrte seinen Schädel, drehte mich dann um und streckte meine Arme nach vorne, um mein Schwert von seinem Hinterkopf zu trennen. Der Idiot fiel mit einem Stöhnen hinter mich und ich wischte mein Schwert mit einem kleinen Grinsen im Gesicht ab.
uffff!
Ich machte zwei Schritte nach vorne und ging auf ein Knie. Ich sah auf den Pfeil in meiner Brust und dann zu dem Zentauren hoch, der ihn erschossen hatte. Er war entsetzt und sah mich mit großen, zitternden Augen an.
?Oh mein Gott, Kommandant!? schrie er und stürzte auf mich zu. Er nahm mich in seine Arme und umarmte mich, „Oh mein Gott, was habe ich getan?!?
?Das ist gut!? Ich knurrte, du hast nur Befehle befolgt. Erschieß die Magier!? Ich lachte, Blut strömte aus meinem Mund, „War ich der Idiot, der dir im Weg stand?
„Wir müssen dich zu einem Schatten bringen!“
?Welcher Farbton? Wir sind mitten in einem gottverdammten Herrenhaus! Setz mich hin und lass mich gehen
?NUMMER!? Sie schrie und sprang nach hinten: „Nein, nein, nein, nein! Ich werde nicht derjenige sein, der dich tötet!?
?Es war ein Befehl?
?Scheiß auf deine Bestellungen!? schrie er und beschleunigte sein Tempo, stürmte rücksichtslos über die Leichen und Trümmer. Ich hatte nicht die Kraft, mit ihm zu streiten. Die Mittagssonne wärmte meine Haut und mir war sehr kalt. Obwohl sein Atem in einer großen Gicht aus dem Mund meines Trägers gedampft war, wischte er kaum aus meinem. Die Welt wurde dunkler. Bewegungen waren verschwommen. Formen und Farben verloren ihre Struktur und verschmolzen in meinem eingeschränkten Sehvermögen zu schwebenden amorphen Gebilden. Ich merkte gar nicht mehr, dass ich mich bewegte. Ich fühlte mich, als würde ich schwimmen. wo bin ich? Was ist los? Wer? wer? ist das? Alexa?
FURIE
Die Goblins und ich rasten schnell über die brennenden Dächer, während Certioks Kampfgruppe zurückblieb. Wir liefen den Knife River entlang, wo die explodierten Skelettgebäude mit Asche bedeckt und geschwärzt waren. Die Plains hatten hier bereits ihre Salven abgegeben, also wählte ich den Weg. Es gab keinen Grund für sie, es zweimal zu zerstören. Ich hielt ein Auge nach Osten gerichtet und beobachtete den Steinregen, der sich eine halbe Meile entfernt über das Zentrum der Stadt ergoss. Ein flammender Felsen krachte in die Mitte eines Steinturms und schleuderte eine Explosion aus Schutt und Staub in die Luft. Der Turm bog sich, fiel dann an seinen Platz und eine noch größere Explosion von Trümmern brach aus der Gegend aus.
Ich nahm mir etwas Zeit, um mich auf den Feldern der Laube umzusehen, nur um etwas Unsterbliches zu sehen, und ich hatte eine schreckliche Vorahnung. Diese Felder würden bald mit vierzigtausend goldenen Helmen gefüllt sein, und die Flussufer jenseits des Wassers würden meilenweit mit Katapulten und Ballisten bedeckt sein. Wenn die Seeleute der Ebene uns so die Hölle heiß machen, welche Chance haben wir dann gegen eine kampferprobte Armee, die doppelt so groß ist wie sie? Ich lenkte meine Aufmerksamkeit von diesem Gedanken ab und konzentrierte mich stattdessen auf die anstehende Aufgabe. Obwohl unsere Erwartungen düster waren, gab es immer noch einen Hoffnungsschimmer. Solange Leveria atmete, konnte uns diese kooperative Fotze aus dieser Scheiße herausholen. Wenn er noch atmet.
Plötzlich taumelte ich nach vorne und fing mich gerade noch in der Mündung eines gezackten Lochs im Dach wieder. Der Mann hinter mir streckte die Hand aus und zog mich in Sicherheit.
?Halten Sie die Augen unten, Commander!? Er schrie: „Du kannst niemandem helfen, wenn du stirbst!“
Ich nickte und folgte im Laufen meinem Weg entlang der Steinschindeln. Das Gebäude auf der anderen Straßenseite stürzte ein und schickte zehn meiner Soldaten kreischend in die rauchigen Trümmer. Der Kobold vor mir sprang auf ein Dach und der ganze Hügel brach zusammen und verschlang ihn ganz. Ich war mir so sicher wie ein Geschöpf, aber Alkandra fiel von jedem Balken auseinander. Trotzdem war es schneller als der Versuch, durch die Straßen darunter zu navigieren, die zu einem gefährlichen Labyrinth aus brennenden Trümmern geworden waren. Ich konnte nur beten, dass jeder Schritt nicht der letzte war.
?Kommandant!? Einer meiner Männer rief und deutete nach Osten. Ich blieb stehen und stöhnte. Ein Regen flammender Felsbrocken näherte sich. Sie prallten zehn Blocks entfernt in ein Gebäude, dann neun Blocks entfernt, dann acht Blocks entfernt. Ich habe mich nicht mehr darum gekümmert, sie zu beobachten.
?Laufen!? Ich schrie, ich trat vor. Ich hatte keine Zeit mehr, mich um meine Füße zu kümmern, und ich sprang rücksichtslos von Gebäude zu Gebäude und versuchte, mich vorwärts zu bewegen, bevor die Salve kam. Schreie stiegen aus allen Richtungen auf, als meine Männer das Gleichgewicht verloren, aber ängstliche Ausrufe verschwanden nach dem herannahenden Donner. Ich sprang eine Gasse hinunter, fing mich an einer Wäscheleine auf, schwang mich auf einen Balkon, landete auf dem Geländer und rannte an dem dünnen Stück Eisen entlang, bevor ich mich über ein Herrenhaus warf und aus einem offenen Fenster sprang. Ich rollte zu Boden, sprang in die Luft und sprintete durch den Apartmentkomplex. Der Donner war ohrenbetäubend. Ich erreichte das Ende des Komplexes, sprang aus dem Fenster und war für eine ekelerregende Sekunde im Weltraum. Das Kopfsteinpflaster fünfzehn Meter unter mir schien sich in Zeitlupe neben mir zu bewegen, und die Statue in der Mitte eines Brunnens richtete ihr Schwert auf mich, als würde sie meine Flucht signalisieren. Dann war Zement nur eine Stufe unter mir und ich war auf dem gegenüberliegenden Balkon und rannte mit voller Geschwindigkeit. Das Gebäude auf der anderen Straßenseite explodierte und schleuderte große Felsbrocken in meinen Weg. Sie sprengten die Wände, machten große Löcher in die Fassade und beschmierten mich von Kopf bis Fuß mit Klumpen. Ich durchstöberte die Wohnung, sprang aus dem Fenster und legte mich hin. Das Eisengeländer des gegenüberliegenden Balkons war nur zehn Meter entfernt. Dann war er weg. Das Gebäude explodierte höllisch rot, Trümmer schossen heraus und ich lag umsonst. Meine Finger griffen instinktiv nach dem, was dort sein sollte, und ich fiel plötzlich. Ich hatte nicht einmal Zeit zu schreien. Ich bin einfach in die Dunkelheit getaucht.
Himmel
Ich war im obersten Stockwerk einer dreistöckigen Kirche. In der Ferne hallte der Kampflärm, denn die Armeen waren vor einiger Zeit an mir vorbeigezogen, aber nicht alle Soldaten waren an die Front gegangen. Es gab Aasfresser, die die Trümmer aufsuchten und nach Beute suchten, um sie in ihre Heimat zurückzubringen. Ich war die größte Trophäe. Direkt vor der Tür standen Männer. Sie hatten mich gefunden. Sie zertrümmerten das Holz, indem sie auf das Holz schlugen und Staubwolken in die Luft schleuderten. Der Tisch, den ich vor die Tür geworfen habe, würde nicht lange halten. Das Dach dieses Gebäudes war von einem Steinschlag weggeweht worden, sodass die Mittagssonne jeden dunklen Winkel erhellen konnte. Ich war gefangen.
Ich schoss einen Pfeil und wartete. Obwohl ich jetzt den Teint einer Frau in ihren späten Teenagerjahren habe, war ich einst ein Senior Ranger mit zwanzig Jahren Erfahrung auf dem Buckel. Zwanzig Jahre als Angestellter waren es. Für mich war der Krieg damit verbracht worden, im Zorn Botschaften zu schreiben und sie über den Adler nach Schloss Thorum zu schicken. Das einzige Mal, dass ich überhaupt eine Waffe benutzt habe, war während des Trainings. Ich fühlte mich wie der glatzköpfige Mann mittleren Alters, der ich einmal war; hilflos und nutzlos. Warum sollte irgendjemand denken, ich könnte Truppen befehligen? Faltia war zehn Jahre lang mein Kapitän, und der einzige Befehl, den sie mir (damals) gab, war, die Wäsche zu waschen, um sicherzustellen, dass sie kein Essen stehlen. Warum sollte er mich in den Kopf von Tausenden von Menschen stellen?! Beim zweiten Ärger, dem ich gegenüberstand, geriet ich in Panik und schickte meine gesamte Kampfgruppe an den Strand. In blinder Rache hätte ich jeden meiner Soldaten in den Tod geführt, wenn der Squire nicht heruntergekommen wäre, um mich vor mir selbst zu retten. Ach, Eva!
Ich wischte mir die Tränen aus den Augen und zitterte und zog die Sendung heraus. Ich musste überleben. Nicht für mich, aber für das Kind in meinem Bauch, das letzte überlebende Stück Eva. Ich sah zu, wie sich die Bretter an der Tür bogen und mit dem Knall zitterten, bis sich schließlich eines von ihnen löste. Ich traf meinen Pfeil in den Riss und verfehlte einen Fuß. Fluchend spannte ich meinen Bogen erneut, als ein weiteres Brett zerbrach. Jetzt konnte ich die Soldaten sehen; Ihre Gesichter sind von gierigem Sarkasmus gezeichnet, ihre gierigen Augen scannen jeden Zentimeter von mir. Sich vorzustellen, was sie mir antun würden, erregte die dunkelsten Hütten meines Masochismus, aber meine anfängliche Angst erstickte meine sexuellen Instinkte und ich verlor einen weiteren Pfeil. Es verfehlte einen halben Meter hoch, sprang aus dem Fenster über der Tür und drang unten in die Straßen ein. Ich zog einen weiteren Pfeil und schoss nach links. Er polterte ins Holz, sein Griff zitterte vor Energieverschwendung. Soldaten zertrümmerten ein weiteres Brett. Das Loch, das sie gegraben hatten, war fast breit genug, um hindurchzugehen. Ich habe einen weiteren Pfeil gezeichnet. Meine Finger zitterten so sehr, dass ich den Pfeil kaum greifen konnte, und als ich versuchte, ihn abzuschießen, entglitt er meinem Griff und fiel zu Boden.
?Hallo kleine Dame!? einer der Soldaten knurrte vor Freude, „Weißt du, was wir mit dir machen, wenn wir reinkommen?“
?Wir werden dich ficken, du kleine Schlampe!? ein anderer kicherte: „Wir?
?Missy? Der dritte murmelte: „Hör auf, hart zu spielen, Liebes, und mach einfach die Tür auf. Es wird viel besser für dich sein, wenn du das tust.
?Du willst nicht wie dein Freund enden!? Ein vierter Mann knurrte. ? Ole? Ronnie streifte ihr seine Handschuhe über. Zerschmettere es in Stücke, während du noch atmest! Aussehen,? Er hob ein abgetrenntes, spitzes Bronzeohr, an dem ein erkennbarer Ohrring baumelte, „Ich habe sogar eine Erinnerung!?
Ich fühlte mich, als wäre ich weiß vor Angst. Nein!
„Oh, du hast die kleine Dame erschreckt!“ Der erste lachte: „Keine Sorge, Liebling, wir sind nicht wie Ronnie, aber wir können sehr böse sein, wenn jemand gemein zu uns ist. Schäme dich jetzt nicht; Wir geben Ihnen, was Sie wollen!?
Sie schlugen mit ihren Gewehren gegen die Tür, und jeder Schlag verursachte ein schreckliches Knistern auf den Brettern.
„Lass uns rein, du Schlampe!“ Kieras Ohr knurrte: „Zwei weitere Ohren und ich habe eine wertvolle Sammlung für mich!?
Das Holz splitterte und brach. Die Männer stürmten in den Raum. Ich ließ meinen Bogen fallen, hielt mein Schwert, und ein Licht blitzte auf, und die Männer schrien, tanzten hektisch und versuchten vergeblich, die Flammen zu unterdrücken, die aus ihren Kleidern schlugen. Ihre Helme schmolzen zu ihren Köpfen, geschmolzenes Eisen tropfte in seine Augen, und das Weiß zischte und platzte und rann wie blutige Eiweißtränen über seine Wangen. Als sie vor Schmerz schrien, schmolzen ihre Rüstungen zu ihren Körpern, bedeckten Metall und Fleisch, kochten sie in ihren eigenen Töpfen und spuckten den Raum mit dem schrecklichen Speckgeruch aus. Sie litten sehr lange, bevor sie zusammenbrachen. Yavara stöhnte vor Schmerz und lehnte sich gegen die Wand.
Ich fand ihn mitten auf der Straße, als sich meine Armee zurückzog. Irgendwie endete es fünf Blocks nördlich der Mauer, wo es gerade noch gewesen war. Die Hälfte seines Körpers war schwarz angemalt, und er hatte auf dieser Seite einen Arm und ein Bein verloren, sowie alle seine Haare, ein Ohr und ein Auge, aber er atmete immer noch außergewöhnlich. Für einen Moment war ich in einer schrecklichen Stagnation zwischen der Wahl des Körpers der Frau, die ich liebte, und der Wahl der verletzten Frau, die mich erschaffen hatte. Ich habe die richtige Wahl getroffen, aber es war peinlich schwierig. Als meine Armee nach vorne stürmte, ließ ich Eva zu Boden fallen, packte die ehemalige Schwarze Königin und schleifte ihren bewusstlosen Körper in diese Kirche. Dort war er bis vor einer Sekunde bewusstlos geblieben.
Ich rannte zu ihm. „Kannst du dich selbst heilen?“ fragte ich leise.
Er versuchte, den Mund zu öffnen, um zu antworten, hielt aber inne. Die verbrannte Hälfte seines Gesichts enthüllte alle Sehnen und Knochen unter seiner Wange und enthüllte die ausgedörrte und geschwärzte Innenseite seines Mundes. Seine Zunge war kaum mehr als ein verkohltes Stück Teig. Er schloss ein Auge und stieß einen quietschenden, schmerzhaften Atem durch seine Nase aus. Mit großer Anstrengung brachte er eine zitternde Hand an sein Gesicht und sprach einen Zauber. Er heilte sich nicht vollständig, aber er schloss das Loch in seiner Wange, vergrößerte sein Auge erneut und reparierte den Schaden in seinem Mund. Es hinterließ offene Verbrennungen in seinem Gesicht und er versuchte nicht, die Haare auf seinem Kopf nachwachsen zu lassen. Er öffnete seine halb verkohlten Lippen und sagte ?Wasser?
?Nummer.? Ich schüttelte entschuldigend den Kopf.
Er schloss die Augen und nahm einen weiteren schmerzhaften Atemzug.
„Warum heilst du dich nicht?“ Ich fragte.
?nicht in der Lage,? antwortete sie knapp, „nicht mehr stark genug. Brauchen Sie Ruhe und Zeit? Seine blauen Augen wandten sich mir zu und er zwinkerte: „Also? Ich bin am Arsch.“
Ich lachte traurig. „Wir haben beide gefickt, Yavara.“
Er seufzte. ?Ich heiße. Du hast noch nie meinen Namen gesagt. Jetzt sagt ihr alle
?Verzeihung.?
?Ich bin traurig. Nicht jetzt. Sehr spät.? Er schenkte mir ein schreckliches Lächeln. „Ich habe so große Schmerzen. Du denkst vielleicht, ich bin ein glückliches Mädchen.
Ich durchwühlte meinen Rucksack und zog eine Spritze heraus. ?Ich kann??
?Nummer. Drogen sind schlecht.
?Ist das jetzt dein Ernst??
Sein fürchterliches Grinsen wurde breiter. „Schmerz ist Leben. Der Tod ist taub. Ich wähle das Leben Er hustete heftig, seine Lippen waren mit Blut besprenkelt, dann kehrte sein Atem in seinen rasselnden Rhythmus zurück. „Das mit Eva tut mir leid?“ Schrei.
?Ja?? murmelte ich.
Der Klang war so trocken und schrecklich, dass ich fast die Venen in seiner Kehle platzen hören konnte. ?Kein Schmerz!? „Nur Rache!“ Schrei. Töte sie alle!?
„Nun, hallo nochmal, von Dark Queen.“
?Nummer. Gib Alkandi keine Anerkennung für mich.?
„Oh, also warst du schon immer ein mörderischer Psychopath?“
„Ich denke, es funktioniert in der Familie.“ Er lachte bitter: „Du und ich sind gleich, weißt du?
?Wie??
„Die gleiche Art von Liebe.“ Er schob seine Finger vorsichtig in ihren Hals, „Angst, Schmerz, Vergnügen. Ich liebe, wie du liebst
„Oh, noch eine Person, die die schlechte Seite der Romantik kennt.“
?Ja,? lächelte, „aber wir hassen anders. Ich war ein Mörder, lange bevor es dunkel wurde. Du bist kein Mörder.
?Nummer.?
Er hob die Hand und deutete auf das Fenster. Unten auf der Straße stand eine umgedrehte Schubkarre. ?Ich kann nicht laufen, aber ich kann töten? er sagte: ‚du kannst nicht töten, aber du kannst gehen.‘
Ich sah ihn von der Schubkarre aus an. ?Bist du böse? Macht nichts, antworte nicht.
Sein fürchterliches Grinsen wurde breiter.
des
Der Wind wehte, was von meinen Haaren übrig war, das Rad knallte auf das Kopfsteinpflaster, und die Geräusche des Kampfes wurden lauter. Ich sprang willkürlich in meine Schubkarre und konnte mich kaum auf dem Rücken halten. Dreimal verlor Soraya die Kontrolle und warf mich zu Boden, aber jetzt waren die Schlaglöcher und Krater der Straßen verschwunden und wir rollten mit voller Geschwindigkeit auf das flache Herrenhaus. Als der Feind die Arena betrat, drehte er uns den Rücken zu und prallte unterwegs von Tausenden von Toten ab. Faltias Front drängte aus dem Norden und hinderte die Plains daran, die paar tausend armen Seelen abzuschlachten, die in den kombinierten Kampfgruppen von Soraya und Brianna verblieben waren.
?Vollgas nach vorne!? Ich lachte wild und schlug mit einer Hand gegen die Seite der Schubkarre.
?Was?!? Sureyya, ?Yavara, wir müssen herum!?
?Tierbauch!?
?Ich bin nicht selbstmörderisch!?
?Ein Feigling stirbt tausendmal, Sureya, aber eine mutige Frau stirbt nur einmal!? Ich schrie ihn an.
?Gut. Du zuerst.?
?Ich habe nicht die Kraft zu zaubern und mich zu zwingen! Komm schon! für Eva!?
„Eva wollte, dass ich zurückbleibe und das Baby rette!“
„Eva würde dich wie ein Streitross kleiden und sich selbst dem Kampf anschließen!? Ich schlug gegen die Seite der Schubkarre und schrie: ‚Komm schon, Reiter, lass uns gehen!?
?Was du hast?!?
?Ich hatte in letzter Zeit etwas Stress!? Ich grunzte heftig auf meinem Sitz und versuchte, ihn nach vorne zu schieben. „Das ist alles, was du kriegen kannst, bevor du endlich KNACKST! WIR GEHEN JETZT!?
?Lass uns gehen!? Gleichzeitig quietschte Sureyyas verängstigte Stimme und wir griffen an. Ehrlich gesagt hatte ich genauso viel Angst wie er, aber das Adrenalin schoss in mein Blut und zwang mich, nicht zu fliehen, sondern auf die Quelle meiner Angst zu sprinten. Ich grinse unter meinen hervorquellenden Augen, als das Holzrad vom Kopfsteinpflaster abprallt und der Rücken des Feindes immer näher kommt. Als wir fünfzig Meter draußen waren, drehte sich ein Mann um. Er sah mich an, dann Süreyya, dann tippte er dem Mann neben ihm auf die Schulter. Dieser Mann sah mich an, dann Süreyya und berührte dann die Schulter des Mannes neben ihm. Der dritte Mann drehte sich um, richtete sein Schwert auf uns und lachte laut auf. Zwanzig Männer drehten sich um und jeder spottete, als sie uns sahen. Wir waren noch zehn Meter Unterhaltung, dann erkannte mich einer der Männer und sein Lächeln verblasste. Er sagte etwas Verrücktes zu den Männern neben ihm, aber keiner schenkte ihm Beachtung. Er versuchte jedes Kommunikationsmittel in seinem Wörterbuch, um die drohende Bedrohung zu vermitteln, aber es war langweilig und unzusammenhängend, und so ließ er seinen Schild fallen und floh, als wir zwanzig Meter entfernt waren. Als wir nur zehn Meter entfernt waren und wir nicht langsamer wurden, wussten die Männer, die zusahen, dass etwas nicht stimmte. Als ich fünf Meter entfernt war und Soraya aus vollem Halse schrie, sah ich endlich das Entsetzen, das ich auf den Gesichtern der Männer verdanke. Erst dann startete ich meinen Angriff.
Eine Feuerwand verbrannte den Rücken der Präriematrosen. Die Männer, die uns verspotteten, waren nichts weiter als schwarze Silhouetten, die in Flammen tanzten und ihre Death-Metal-Outros in die Vergessenheit sangen. Soraya drehte sich scharf um, um den Flammen auszuweichen, und stieß mich beinahe zur Seite. Als ich meine Hand ausstreckte, rannte sie an der Feuerwand vorbei und nährte die Flammen. Ich konnte die Schreie auf der anderen Seite hören und das gekochte Fleisch riechen. Als meine Flamme erloschen war, schleuderte ich nach Salven telekinetischer Explosionen eine Salve auf die Plasmabarriere. Die ersten Explosionen vertieften die Flammen in den feindlichen Reihen und schufen höllische horizontale Schichten, die den Feind lebendig kochten. Nachfolgende Explosionen löschten das Feuer, aber dies waren stärkere Angriffe. Riesige kreisförmige Stoßwellen, die von meiner Hand ausgingen, erzeugten oszillierende Überschallknalle, die Menschen zerschmetterten. Ich konnte die Frequenz der Wellen in den Leichenmodellen sehen, die sie hinter ihnen herstellten. Arme, Beine und Köpfe wurden gewaltsam von ihren Körpern abgetrennt und in die Reihen der Männer hinter ihnen geschleudert. Die Wellen gingen drei Meter durch Metall und Fleisch, bevor sie sich auflösten, und selbst dann rissen sie Menschen von den Füßen.
?Zauberer!? rief Sureya.
Zwanzig Gestalten in Roben stürmten auf mich zu und stolperten über ihre eigenen Totenhaufen. Nur zwanzig? Wo waren die anderen geblieben? Das war bei weitem nicht genug!
?Aufladen!? Ich schrie und zeigte mit dem Finger auf den Feind. Soraya schrie entsetzt auf, stürzte hinter meinen Körper und stürmte so schnell, wie ihre kleinen Beine laufen konnten. Das Rad rumpelte über die Leichen, die Entfernung zwischen mir und meinem Feind verringerte sich, und ihre schwachen kleinen Geister wurden mir immer klarer. Sie hatten viele Namen und Erinnerungen, aber im Vordergrund ihres Bewusstseins stand pure Angst. Sie dachten, sie hätten mich getötet. Wie kann ein Mensch diese Explosion überleben?! Es war unmöglich! Diese Gedanken schossen ihnen durch den Kopf, während sie ihre erbärmlichen Zaubersprüche herstellten, jeder in seinen magischen Kammern grabend, um den tödlichen Zauber zu beschwören, den sie auf Tausende von Dummies angewendet hatten, den die absolut tödliche Prestira ihnen beigebracht hatte, nur unter den grausamsten Umständen anzuwenden. . Aber ich war Prestiras bester Schüler. Die Zauberer übernahmen ihren Angriff, und ich tauchte in ihre Gedanken ein. Wie in einem Ballett drehten sich die zwanzig Magier zu der Person neben ihnen und wirkten ihre Zauber. Alle zerknüllt in die Welt in verschiedenen Stadien des Todes; einige schrien, als sie übersäuerten, andere gurgelten, als sie ihre Organe erbrachen, und andere lagen einfach da, blutig aus Augen und Ohren. Sadisten, die meisten von ihnen. Sie haben es verdient.
Wir überquerten das Schlachtfeld, indem wir auf eigene Faust eine neue Front in der einfachen Formation eröffneten. Pfeile fielen um uns herum und zerschmetterten meinen Schild. Hunderte von Soldaten griffen uns an, und nur Dutzende überlebten, um zu entkommen. Ich tötete Dutzende von Männern in einer Sekunde, warf ihre zerstückelten Körper in die Offensivlinie hinter ihnen und rückte unerbittlich auf mein Ziel vor. Die Bögen der Arena tauchten über mir auf und warfen ihre Schatten auf mein Gesicht. Je näher ich kam, desto näher kamen die Soldaten, und desto mehr Kraft meiner Magie war nötig, um einen Weg durch sie zu bahnen. Soraya hielt den Atem an und schluckte hinter mir her, stolperte bei jedem Schritt. Obwohl sich unser Fortschritt verlangsamte und meine magischen Ressourcen fast erschöpft waren, gab ich sie hemmungslos aus. Wieso den? Was erwartete mich in der Arena außer noch mehr Tod? Es war mein Ende, dessen war ich mir sicher. Das Kolosseum wäre mein Grab.
Ich feuerte eine telekinetische Explosion auf eine Reihe von Soldaten ab und die einzelnen Körperteile explodierten nach hinten und enthüllten einen weiten offenen Raum. Arena. Hier war der Dreh- und Angelpunkt des Krieges. Faltias Kampfgruppe ist mit dem Großteil der Plains-Seeleute unter dem Nordtor eingesperrt. Mit mindestens zehntausend Plains, die in einer engen Linie standen, stellten sich Hunderte von Magiern in ihre rückwärtigen Kampfpositionen, um verheerende Zauber auf die Reihen der Bestien zu wirken. In der Nähe des Nordeingangs lagen tote Trolle auf dem Boden verstreut, und am Eingang selbst wurden die beiden ineinander übergehenden Linien auf der Spitze eines Totenbergs immer länger. Auf dem Sand der Arena darunter waren die Überreste von Sorayas und Briannas Kampfgruppe von Tausenden von Plains umgeben, die damit zufrieden waren, die Monster geschlossen zu halten, bis die Magier zurückgedrängt wurden. Die Scharmützler ließen Pfeile regnen, und obwohl die gefangenen Monster einen beeindruckenden Schildpanzer bildeten, wurden jedes Mal ein paar unglückliche Monster getroffen.
?Wo Chef?? Sureyya holte tief Luft hinter mir.
Die Kampfgruppe von ‚Faltia‘ ist vorerst in seiner eigenen Hand. Wir müssen Ihres retten.
?Die Arena ist nicht vollständig barrierefrei.?
„Dann wirst du mich runtertragen müssen.“
Sureyya lachte.
„Ich habe nicht gescherzt?
?Ich weiss,? „Egal wie viele Gliedmaßen dir fehlen, ich kann dich auf keinen Fall tragen“, sagte Yavara. Ich weiß nicht, ob ich noch einen Schritt machen kann.
„Ich brauche dich nur, um mich auf halbem Weg zu Fall zu bringen. Ich kümmere mich um den Rest!? Ich grummelte und zog mich aus der Schubkarre, „Wir müssen den Feind in die Arena schieben!?
TITUS
Der Boden über uns erzitterte von Schritten, aber nicht von der richtigen Art. Ich konnte die wilden Schritte der Tiere vom spöttischen Gang der Ebene unterscheiden. Nicht nur das, ich konnte Holz, Sand und Erde von meinen Füßen riechen und Freund von Feind unterscheiden. Ich konnte die Geräusche des Kampfes hören, das Fortschreiten der Schreie mit ihrem Klang und ihren Bewegungsmustern spüren. Bei uns lief es nicht gut. Viele meiner Kinder liefen ängstlich in den Katakomben auf und ab und starrten ängstlich an die Decke über ihnen. Das Datum sollte hier stehen. Die Alkandran-Truppe musste einen strategischen Rückzug in die Arena organisieren und die Plains in den Sand locken. Irgendetwas war offensichtlich schief gelaufen, denn unsere eigenen Truppen waren die einzigen Leute im Sand.
?Vater?? Tiffany fragte mich: „Sollen wir zurück zum Schloss gehen?“
?Nummer,? “, murmelte ich und blickte an die Decke, „wenn wir jetzt nicht unseren Teil tun, wird das Schloss später keinen Schutz bieten. Wird hier der Kampf entschieden?
?Ich denke, der Krieg ist bereits entschieden.? sagte Tiffany leise.
Er hat recht. Der einzige Geruch, der meine Nasenlöcher erreichte, war der schweißgetränkte Schweiß der getöteten Orks über mir, und das einzige Geräusch, das meine Ohren erreichte, war das Prasseln fallender Pfeile und die Schreie der tödlich Verwundeten. Er war hoffnungslos. Wird der Feind ununterbrochen durch die Arena laufen? Ich senkte meinen Kopf und konzentrierte mich auf eine Stimme, die sich von den anderen unterschied. Es klang fast wie ein Windstoß, aber es war lokal und trug einen großen Chor menschlicher Schreie mit sich. Plötzlich war ein lautes Geräusch von Schritten von den Setzstufen zu hören, und eine Sekunde später erzitterte die Decke über uns vor Bewegung.
?Was zur Hölle?? flüsterte Tiffany.
Ich folgte dem Rauschen des Höllenwindes mit meinen Augen und ein Lächeln breitete sich auf meinem Gesicht aus. Ich habe diesen Geruch erkannt. Es war halbgebacken und roch nach Adrenalin, aber Yavara Tiadoas Geruch war so deutlich wie immer.
„Nun, Jungs und Mädels,“ Ich sagte und brach mir das Genick: ?Mittagspause?
Ich zog meine schwarze Kapuze und meinen Schleier an und zog meine Lederhandschuhe fester an. Ich habe mein Lederkleid zugebunden, meine Robe angezogen und? Verdammt, wann habe ich das letzte Mal Sonnencreme aufgetragen? Ich zog mich nackt aus, trug zehn Schichten Sonnencreme auf, steckte meinen klebrigen Körper in meinen Lederanzug, zog meine Lederhandschuhe fester an, zog meine schwarze Kapuze und meinen Schleier an und hüllte mich in meine Robe. Der ganze Vorgang dauerte bei meiner unmenschlichen Geschwindigkeit weniger als eine Minute, aber es gab keine Möglichkeit, seinen Körper anmutig in einen Lederoverall zu stopfen, nachdem man jemandem fünf Flaschen Sonnencreme auf die Haut geschmiert hatte, und meine Kinder sahen mich erstaunt an. lächelt.
„Sollen wir es noch einmal versuchen, Vater?“ Tiffany grinste.
?Bescheidenheit und Anmut gehen nicht immer Hand in Hand.? Ich drehte mich um und setzte meine Sonnenbrille auf. ?Es ist nichts gewonnen, wenn man versucht, einen verlorenen Moment einzufangen.? Ich schlug mit der Faust an die Decke, packte einen Fuß mit einem Eisenstiefel und riss ihn nach unten. Lowlanders Bein wurde ausgerenkt, bevor es sich an die Form des Lochs in seiner Hüfte anschmiegte, und der Rest fiel zu Boden. Sein Körper war ein krummes Durcheinander auf dem Boden, aber er hatte es noch nicht bemerkt. Er sah uns an und grinste, ohne zu wissen, was geschah. Ich hob meine Füße auf und ab und sein Kopf spritzte wie Gelee auf den Boden.
„Verdammte Verschwendung.“ Tiffany dachte tief nach.
„Er war schon zu dick.“ Ich sagte und wischte mir die Gehirnmasse von der Ferse: „Warum sich mit einem minderwertigen Stück Fleisch zufrieden geben, wenn die ganze Herde über unseren Köpfen ist?“ Ich schlug ein weiteres Loch in die Decke, packte einen Mann am Knöchel und zerstückelte seinen Körper in Sand und Dreck. Ich packte ihn an der Kehle, biss die Zähne in seinen Nacken und zog ihn in eine zerknitterte Hülle. „Oh, ein Bauernjunge?“ sagte ich schmatzend, und ein Weinberggärtner. Was für eine Delikatesse.?
Tiffany schlug ein Loch in die Decke, zog den Mann durch das Loch und drehte ihren Kopf herum. Sein schockiertes Gesicht sah mich an, als er seine Zähne in seine Kehle bohrte und tief trank. „Stadtjunge, aber eine gute Geburt. Es hat nicht diesen stinkenden Slum-Geschmack, aber es ist nicht so delikat wie Adel. Ich erkenne Tabakuntertöne und nur ein wenig Alkoholverunreinigung. Ein Alkoholiker, aber edel.
„Fülle das nicht aus, Liebling, du bist besser als das.“ Ich schimpfte und schlug ein weiteres Loch in die Decke. Schweinebauer; nein danke Fabrikarbeiter; kein Profisportler; Multiplayer, professioneller Koch; zu viel marmor. Künstler; nicht genug Fleisch, Schmied; viel Eisen, Fischer; viel Quecksilber, Buchhalter; nicht genug Geschmack. Die Leichen häuften sich zwischen meiner Tochter und mir, und die Sonnenstrahlen vervielfachten sich. Um mich herum machten meine Kinder ihre Mahlzeiten von Lowland-Seglern, bis der Boden der Arena leerer als Sand war.
?Oh, wir kommen!? Ich schrie Tiffany an: „Ein Metzger! Können Sie riechen, wie erfahren er ist? Ich drehte den noch lebenden Metzger zu mir und fragte: „Welche Gewürze würzen Sie normalerweise zu Ihrem eingelegten Aufschnitt? Genauer gesagt Schweinefleisch.
?Ww-was?!?
„Ich werde dich in den nächsten paar Wochen in meinen Sandwiches verwenden; Ich möchte wissen, was Sie empfehlen.
Er zwinkerte mir dumm zu.
Ich seufzte und brach ihm das Genick. „Dann schwarzer Pfeffer und Meersalz. Ich sollte mir wirklich ein Kochbuch besorgen. Tiffany, wirst du eine Puppe sein und diesen Körper da drüben hinwerfen, damit ihn niemand sonst nehmen kann? Die Decke umgab uns. In der Mitte gefangen, standen die Tiere nun auf einer Sandinsel, die von der geschnitzten Struktur der Katakomben darunter umgeben war. Das Sonnenlicht schien über mir und traf beklemmend auf meinen schwarzen Hoodie und meine Robe. Dank der gebogenen Beleuchtung konnte ich ungefähr hundert Gestalten in Roben ausmachen, die uns in der ersten Reihe der Treppe anstarrten. Und obwohl wir Vampire uns für die edelsten und reinsten Kreaturen halten, würden wir wie Kakerlaken davonlaufen, wenn wir plötzlichem Licht ausgesetzt würden.
Ich schnappte mir Tiffany und rannte in einen Ausgangstunnel. Ich war schnell, aber sie waren schneller. Hitze regnete auf uns herab, ein großer Feuerschauer, der die Adern und Tunnel der Katakomben füllte wie Wasser, das in einen Grundwasserleiter gegossen wird. Wir stürzten in die Dunkelheit der unterirdischen Stadt, und das Feuer folgte uns hinter uns und beleuchtete die Felswände und Holzbalken, die das unterirdische Netz stützten. Ich kam nicht darüber hinweg. Bei jedem Schritt spürte ich eine Wärme auf meinem Rücken und die Angst begann an mir zu zerren. Ich war fast verzehrt von dem Schuldgefühl, meine Tochter ins Feuer geworfen zu haben wie eine Gazelle, die danach ihr Junges für die Löwen opfert, aber mein kühler Kopf siegte. Es gab nur einen Ausweg. Ich drehte mich um, streckte meine Beine aus und sprang auf. Meine Faust zerschmetterte die Holzdecke, ging durch die kalte Erde und kam aus dem Stein heraus. Wir sprangen aus den Katakomben und durchquerten die zweite Reihe von Tragegurten.
Sonnenlicht hüllte uns von allen Seiten ein, reflektierte und glänzte mit jedem glänzenden Stück Metall, das uns umgab. Ich war so abgelenkt von dem Überfluss an Sonnenenergie, dass ich nicht bemerkte, wie die drei Männer mir mit Äxten die Beine abhackten. Wie unhöflich sie sind. Ich trat einem Mann in die Brust und sein Körper wickelte sich um meine Füße. Seine Brust war zusammengesunken, sein Kragen war zerrissen und seine Schultern waren wie die Enden einer Zange zusammengeschlagen. Ich schüttelte meinen Fuß und trat einem anderen Mann gegen den Kopf. Sein Schädel explodierte, sein Gehirn spritzte wie Konfetti, und seine Pupillen flogen zwanzig Meter hinter ihm her. Der dritte Typ, genau wie ein Insekt, klopfte ich und mein Zeigefinger fuhr in seinen Kiefer, zerschmetterte seinen Kiefer und brach jeden Zahn in seinem Mund. Tiffany erledigte ihn mit ihrem Handrücken, wodurch sich ihre Wirbelsäule lockerer in der Luft drehte als eine Nudel.
?Oh mein Gott, ist die Erde tagsüber hässlich? Ich wimmerte und sah auf das Gemetzel draußen. „Ist das so, als würde man aus einer Flasche Whiskey aufwachen und sich selbst im Spiegel betrachten?
„Wie viele Brüder habe ich gerade verloren?“ Tiffany hielt den Atem an und kämpfte mit ihrer Kapuze.
?Mehr als die Hälfte.? Ich seufzte: „Seit wann sind meine Kinder so entbehrlich?“ Ich schlage einem zufälligen Mann den Kopf ab, ‚Ist das Leben etwas Kostbares?
Tiffany trat einem Mann in die Leiste und ihr Bein fuhr durch den Mann, als wäre der Mann aus Kitt. Seine Füße flogen von seinem Nacken und sein Kopf wurde hundert Meter in die Luft geschleudert, als sich seine beiden Hälften in eine Blutlache verwandelten. Er kratzte das scheußliche Ding von seinen Füßen, als wäre er auf Hundehaufen getreten, dann deutete er auf die Stufen unter uns. Die Zauberer, die meine Familie hastig geschickt hatten, richteten ihre Aufmerksamkeit nun auf Yavara, die vor der Insel der Monster in der Mitte der Arena stand und sie mit ihrem Körper beschützte. Er wehrte Zauber um Zauber ab und startete unabwehrbare Angriffe, die alle Teile der Magierlinie aufschlossen, aber selbst ich konnte sehen, wie er sich überdehnte. Er kniete unbeholfen auf dem Boden, als eines seiner Beine direkt über dem Knie gebrochen war, und er hob einen verbleibenden Arm vor sich und entzündete seine verzweifelten Zauber. Abgesehen von den fehlenden Gliedmaßen sah es aus wie die Hölle. Die Hälfte seines Fleisches war geschwärzt, fast sein gesamtes Haar fehlte und Blut kam von jeder Oberfläche seiner freiliegenden Haut.
„Tiffany, lass uns gehen.“ sagte ich und zog an seiner Robe.
Er schüttelte den Kopf.
Ich seufzte. „Tiffany, wir können nichts für sie tun.“
Tiffany schlug beiläufig einen Mann, der versuchte, uns aufzuspießen, und sah mich dann an. Er griff in seine Tasche und gab mir meinen Schlagpfeil. „Versprich es mir, Vater.“
Ich schloss seine Hand um die Waffe und schüttelte den Kopf.
?Ich habe es dir versprochen!? er zischte.
?ICH? Ich bin ein notorischer Heuchler. Tiffany, ist es das nicht wert?
?Dann ist es das wert? fragte Tiffany und ließ den Pfeil vor meine Füße fallen. Er blickte nicht einmal zurück. Er stürmte die Steigleitungen hinunter, zerschmetterte Dutzende von Männern auf seinem Weg und stürzte in den Rücken der Zauberer. Ich stöhnte, nahm den Pfeil und rannte hinterher.
Auf dem Weg zu den Magiern haben wir viele Männer abgeschlachtet, und obwohl die Matrosen keine Gefahr für mein Fleisch darstellten, durchbohrten ihre Schwerter meine Kleidung. Ich konnte die Sonne an einem Dutzend verschiedener Stellen auf mir spüren, und dicke Schichten Sonnencreme trugen wenig dazu bei, das Brennen zu stoppen. Die Schnitte auf meinem Rücken qualmten und brutzelten schmerzhaft. Die Wintersonne traf meinen schwarz gekleideten Körper und erzeugte einen Ofen in meiner Lederkombi. Panik breitete sich in mir aus, die ersten Alarmglocken schrillten an jeder Synapse und ermutigten mich, Deckung zu suchen.
Tiffany war ein Wirbelsturm des Todes, der mit solcher Geschwindigkeit tötete, dass sich ein roter Nebel um sie bildete, als sie die Blutlinie des Magiers dezimierte. Aber ich wusste, dass du das nicht kannst. Alles, was man brauchte, um Zauber zu wirken, war ein Zauberer, und zwanzig von ihnen hatten ihre Aufmerksamkeit von der verkrüppelten ehemaligen Schwarzen Königin auf den Vampirwirbelsturm gelenkt, der ihre Brüder ausgelöscht hatte. Sie bewegten sich im Vergleich zu ihm in Zeitlupe, aber nicht langsam genug. Die zwanzig Magier am Ende der Reihe hoben abwechselnd die Arme, während ihre wirbelnden Klauen und Füße die in Roben gekleideten Körper durchbohrten.
„Verdammt, Tiffany? „Warum hast du mich dazu gebracht, das zu tun?“, murmelte ich, als ich davonschoss.
Ich presste meine Lippen ganz nach unten und blies. Der Nadi-Holzpfeil sprang aus der Röhre und landete auf meinem Handgelenk. Ich spürte das Gift sofort, kalt und flüssig in meinen Adern, es betäubte mich, wo immer es sich ausbreitete. Jetzt ist nicht mehr viel Zeit. Ich sprang von den Tragegurten, hob die Arme an die Seite und prallte gegen den Rücken der Plains. Es war ein brutales Manöver und ich war sehr verärgert, dass mein letzter Kill so naiv war, aber meine Motorik war bereits angegriffen. Ich drückte einfach die Magier, auf die ich fiel, platt und benutzte dann meine Unterarme als stumpfe Stöcke, um die Köpfe von vier weiteren Bastarden ungeschickt zu zerschmettern. Ich nahm elf, bevor die anderen neun ihre Aufmerksamkeit von Tiffany abwandten, und sechs weitere, bevor sie mich ansahen. Dann kaufte ich die letzten fünf. Ich habe sie alle ohne einen Kratzer getötet. Die letzte Drohung fiel mir zu Füßen, und in einer Sekunde war ich auf den Knien.
Tiffany rannte auf mich zu; Seine roten Augen weiteten sich. ?Vater!?
Meine Zunge war so taub, dass ich ihm die Worte nicht erwidern konnte, aber es war trotzdem egal, weil es keine Worte gab, die ich sagen konnte, um das Lachen zu brechen, das aus meinem Mund kam. Ich heulte mit ihm und erlag in meinen letzten Augenblicken dem lustigsten Witz, an dem ich je teilgenommen habe.
Vater? flüsterte Tiffany in meinem Kopf, als ich meinen Kopf in ihre Arme nahm.
Ich wusste immer, dass mein Tod sehr ironisch sein würde. Ich lächelte ihn an, obwohl ich nur erahnen konnte, wo sein Gesicht war. Ich bin blind. Tiffany, sei meine Geliebte und halte meinen Körper schön. Ich warte auf eine große Beerdigung.
Natürlich hat er geschnüffelt. Kannst du Ivanka von mir Hallo sagen?
Ich hatte bereits ein Leben nach dem Tod, Tiffany, und es war wunderschön. Ich fühlte, wie mein Herz stehen blieb. Tiffany, hör mir zu. Hast du nie?
ZANDER
Ich flog in meiner Adlergestalt über das Schlachtfeld und fing die Luftströmungen auf, die von den großen Feuern unter mir erzeugt wurden. Aus meiner Perspektive konnte ich sehen, wie sich der Krieg entfaltete. Die spärlichen Überreste der kombinierten Kampfgruppen von Soraya und Brianna zogen sich aus dem Sand der Arena zum Nordtor zurück, wo Faltias erschöpfte Kampfgruppe eine schwache Linie gegen die bedrängenden Plains-Marines bildete. Die Arena wurde vollständig den Lowlandern überlassen, die den größten Teil des Pavillons besaßen. Jenseits von Faltias Linie strömten Furias Goblins und Certioks Verstärkungen aus den Mündungen der nördlichen Straßen. Es waren sehr wenige. Ich konnte nur die Umrisse der paar Dutzend Kobolde am Fuß der Dächer und der fünfhundert Orks erkennen, die aus den verrauchten Boulevards auftauchten. Wir haben diesen Krieg begonnen, indem wir uns in den Plains fast verdoppelt haben. Seitdem haben wir den Marines so viel Schaden zugefügt, dass wir ihre 20.000 Streitkräfte halbiert haben, aber sie haben unseren Zivilstreitkräften so katastrophalen Schaden zugefügt, dass sie die zahlenmäßigen Chancen zu ihren Gunsten gewendet haben.
Wir würden verlieren. Es war unvermeidlich. Es gab keine Möglichkeit, vom Pavillon zurückzukehren, da die Straßen, die zum Schloss führten, mit Trümmern verstopft waren. Es gab keine Reserven, denn das ganze Gewicht der alkandranischen Zivilmacht kämpfte jetzt in der Villa, und nur die Kinder waren im Schloss zurückgeblieben. Hunderte von feindlichen Magiern lebten noch, und ich konnte sie nicht alle töten. Ich war schon sehr schwach. Der Krebs verschlang mich von innen, laugte mich aus, tötete mich langsam und absichtlich, so dass ich mir jedes Versagens meiner Funktionen bewusst war. Jetzt konnte ich nichts mehr riechen oder schmecken als den scharfen Geschmack von Safran. Selbst in meiner Adlerform wurden meine Augen innerhalb von Sekunden schlechter. Mein Körper zitterte vor Zittern und mein Rücken schmerzte vor Schmerzen. Aber ich könnte immer noch töten. Mit einem großen Vogelgeschrei stieg ich hinab und wurde erneut verwandelt.
Ich war ein zehn Fuß großer Grizzlybär. Nicht zehn Fuß im Stehen, sondern zehn Fuß von der Pfote bis zur Schulter. Ich wollte schon immer auf einem Bären in die Schlacht reiten, aber ich dachte, ein Bär mitten im Kampf zu sein, klang viel lustiger. Ich stieß ein großes Gebrüll aus und zerschmetterte die Reihen von Faltias Soldaten und frontal ins Herz des Feindes.
Ich habe erstaunliche Dinge in meinem Leben gesehen. Ich hatte Meteore vom Zwielichthimmel regnen und den Horizont entzünden sehen. Ich hatte so seltene und schöne Geschöpfe gesehen, dass es war, als hätte Gott sie mit seinen eigenen Händen erschaffen. Ich war Zeuge, wie Vulkane aus dem Herzen des Gletschers ausbrachen, ich sah, wie die Bäume des Großen Waldes plötzlich ihre Farbe änderten, ich sah ein Rudel Walküren, die auf der Spitze eines schneebedeckten Hügels gegen einen Drachen kämpften. Aber nichts davon war schöner als der Ausdruck auf den Gesichtern der Plains, als ich ihre Linien überquerte.
Ich zertrampelte zwanzig Männer, schwang sie mit meiner großen Klaue hinein und schnitt fünf weitere Männer in zwei Hälften. Eine ehrgeizige junge Zauberin schrie mich an, mit Auflösungszaubern, die aus ihren Händen flossen, und sie wuschen mein Fell wie Wasser. Er blinzelte, schaute auf seine Hände und fragte sich, ob sie funktionierten, dann sah er mich wieder an. Ich ließ es nach unten gleiten und steckte ihren Kopf von ihren Schultern zu ihrer Brust, ihrem Bauch und ihrem Hintern. Sein Kopf rollte zur Seite und sein verschrumpelter Körper spaltete sich in zwei Teile. Ich sprang durch die Seeleute der Ebene, zerquetschte sie wie Blech und sprengte das Innere ihrer zerknitterten Metallhüllen. Es war, als wäre ich auf hundert Dosen Tomatenmark getreten, bis ich ihre Reihen passiert hatte, und dann starrte ich am Nordeingang der Arena zehn verwirrte Zauberer an.
Ich stieß ein erderschütterndes Gebrüll aus und spuckte Spucke und Fleisch aus meinem säbelzahnigen Mund auf die beiden nächsten Zauberer. Blut strömte aus ihren geplatzten Trommelfellen und sie sahen mich verwirrt an. Ich schob es hin und schnitt mit meinen Klauen 10-Zoll-Schlitze in ihre Bäuche. Ihre Eingeweide sprangen heraus, und mit einem Schrei stürmten sie vorwärts. Die Magier hinter ihnen sammelten sich und bildeten schnell einen Kreis um mich herum. Sie wirkten ihre unzähligen Zauber und ich zog sie mühelos in meine dicke Haut. Ich habe eine Frau zerquetscht, ich habe drei Männer zerschmettert, ich habe eine andere Frau erwürgt und ich habe einen alten Mann geschlagen. Einer der jungen Männer sprach einen Glücksverwundungszauber durch meine Verteidigung und ich spürte, wie die spirituelle Klinge tief in meinen Rücken schnitt. Ich brüllte, brüllte auf ihn zu und wurde von der Seite mit großer Wucht getroffen. Ich wurde durch die Reihen der Lowlander gerollt, wobei ich eine große Anzahl von Männern auflevelte, bevor ich schließlich anhielt. Als ich aufblickte, sah ich dreißig Gestalten in Roben auf mich zukommen.
Der führende Magier bellte einen Befehl, alle Magier um ihn herum traten gemeinsam ein und starteten ihren Angriff. Die telekinetische Explosion traf mich direkt in die Brust und ließ mich weitere vierzig Fuß zurückweichen, bevor ich hart auf einer Abteilung von Plains-Speerkämpfern landete. Ich stand auf, zog die Speere und Leichen aus meinem Bauch und straffte meine starken Schultern. Die Magier versammelten sich, traten einmal ein und griffen erneut an. Ich bereitete mich darauf vor und der telekinetische Wind traf mich wie eine Lawine. Ich ertrug es einen Moment lang, aber dann war ich von den Beinen und fegte durch die verschwindenden Lowland-Seeleute, ein Dutzend gebrochener Körper, bis ich unterwegs zum Stehen kam. Das tat weh. Eine meiner Rippen war gebrochen, meine linke Vorderpfote war an drei Stellen gebrochen und mein Steißbein war zerschmettert. Ich grummelte und landete auf gefährlichem Boden. Die Zauberer schlossen sich um mich herum, machten einen gemeinsamen Schritt nach vorn und starben dann in einer Salve von Düsenfeuer.
Yavara Tiadoa humpelte die Stufen der Arena hinauf, unterstützt von First Clerk Soraya Poneria zu ihrer Linken und Tiffany Titus zu ihrer Rechten. Die ehemalige Schwarze Königin war dunkler und kahlköpfiger als je zuvor. Gut gemacht, es sah aus, als wäre es verkohlt.
?Zander?? rief er und klang dabei wie ein neunzigjähriger Raucher.
Der einzige. Ich antwortete telepathisch.
Er griff heftig an und spuckte rot auf den Boden. ?Wo ist meine Schwester??
Wahrscheinlich schon tot.
Als Antwort stöhnte er, dann stöhnte er vor Schmerz, als Tiffany und Soraya ihn vorsichtig in eine Schubkarre senkten. Danach hat er sich überhaupt nicht mehr bewegt. Seine Augen waren glasig und abwesend, und die einzige Bewegung, die sein Körper machte, war das langsame Heben seiner Brust, das seine keuchende Atmung begleitete. Tiffany glitt über die verstümmelte Hochelfe wie ein schützender Habicht gegen ihre Küken und funkelte jeden an, der ihr zu nahe kam.
Tiffany, wo ist Drake? Ich fragte.
Er antwortete mir nicht und das war die einzige Antwort, die ich brauchte. Soraya sammelte Yavaras Umhang, sah dann Certiok hinter der Armee und ging ihm entgegen. Er ignorierte den Krieg, der ihn umgab, und schlang seine Arme um seinen letzten Freund, den er losgelassen hatte. Ich stellte feierlich fest, dass Furia nicht zu den Goblin-Bogenschützen gehörte, die von Dächern schossen. Soraya war die letzte ihrer Art.
?Zander?? Aus Hasenschubkarre gewachsen
Was?
Er öffnete den Mund, schloss ihn dann und öffnete ihn wieder. Er hatte nicht mehr die Kraft zu sprechen. Als ich das nächste Mal deine Stimme hörte, kam sie aus meinem Kopf. Alles ist bis zu diesem Punkt gekommen, wo habe ich einen Fehler gemacht?
Es hätte niemals deine Verantwortung sein sollen.
Aber es war so und ich bin gescheitert. Was habe ich falsch gemacht? Ich habe die Highlands nicht angegriffen, oder? Ich hätte nicht so barmherzig sein sollen.
Ich nickte. Alle haben dir gesagt, du sollst die Highlands einnehmen, und du hast dich geweigert. Alle anderen lagen falsch und du hattest recht.
Es fühlt sich nicht so an, als hätte ich Recht.
Das ist das Ende aller Tyrannen, Yavara. Deine Schwester tut das, nicht du.
Yavara lächelte mich schwach an. Wenn das das Ende der Tyrannen war, dann war Alkandra immer dem Untergang geweiht, Zander.
Ich lächelte ihn an, so gut es ein Bär konnte. Ich wusste immer, dass Alkandra dem Untergang geweiht war. Du wolltest etwas anderes daraus machen, etwas Nettes. Du warst nie Alkandi, und als du es versuchtest, kam es zu deinen fatalen Fehlschlägen.
Und ich dachte, ich wäre die Person, die ich sein sollte. Das Leben ist eine grausame und perverse Hündin.
Eigentlich.
Vor uns bildeten die Seeleute der Ebene einen großen Schildwall, und ihre Magier befestigten ihn mit einem kombinierten Zauber. Die belagerten Monster nutzten die Gelegenheit, um sich zurückzuziehen und sich zu sammeln. Ich wusste, dass es ein Fehler war, aber ich brachte es nicht mehr übers Herz, sie zu warnen. Was sollte das heißen? Ich blickte auf die großen Schiffe, die die Bucht säumten, und sah, was ich zu sehen wusste. Hunderte von brennenden Steinen wurden sofort freigesetzt, gefolgt von Tausenden von Ballistenraketen. Wir steckten zwischen den Seeleuten der Prärie und den verwüsteten Straßen hinter uns fest. Eine Welle der Massenpanik erhob sich aus den Reihen der Orks. Einige versuchten, die Ebenen anzugreifen, aber sie prallten einfach vom Stealth-Schild ab. Der Rest versuchte zu rennen, um die Straßen abzudecken, aber die Straßen waren mit Schutt verstopft und vor den Gängen lagen Leichenhaufen.
„Zander“, flüsterte Yavara mir zu. Seine Stimme war jetzt sehr leise.
Was?
Er streckte seine Hand aus. Ich freue mich jedenfalls, dass Sie mich gefunden haben. Ich bin froh, dass du hier bei mir bist.
Das solltest du nicht sein.
Sie lächelte strahlend und obwohl ihr Gesicht schwarz und ihr Kopf kahl und vernarbt war, war sie irgendwie immer noch schön. Aber ich bin es immer noch, Zander. Es ist gut, einen Freund zu haben.
Ich nahm seine kleine Hand in meine große Pfote und schloss sie sanft. Ja genau so.
ZERTIFIKAT
Die Welt war Energie und Trägheit. Die Felsen landeten mit einer zermalmenden Wirkung, explodierten in Tausenden tödlicher Kugeln und gingen dann in Flammen auf. Eine große Anzahl von Männern und Frauen wurde auf einmal verzehrt, und diejenigen um die Beulen herum wurden zerschmettert. Gebäude wurden zu Backstein, Straßen zu Kratern und Menschen zu Fleisch. Raketen regneten wie ein tödlicher Eisenregen, schwarze Streifen zogen durch die Hölle und durchbohrten alles und jeden. Obwohl die Schläge donnernd waren, waren die Schreie lauter und hallten durch meinen Schädel, als ich mich an einem Fahnenmast festhielt, um mich zu verletzen. Ich konnte nichts in der Nähe hören; nur ein lautes Stöhnen erhob sich, bis seine Stimme wie eine Kreissäge war, die in meinen Kopf eintauchte. Ich konnte nichts mehr sehen. Schwarzer Rauch und Staub blendeten mich, nur unterbrochen von Feuerstößen, die für einen erschreckenden Moment die Silhouetten der Verdammten enthüllten. Sie wanden sich in Stücken auf dem Boden, Gliedmaßen baumelten unter den Trümmern wie Aale auf einem Riff und streckten sich einem Himmel entgegen, den sie nie wieder sehen würden. Die Schläge waren brutal, das Pfeifen der Raketen war endlos, und die Zahl der schwankenden Gliedmaßen nahm mit jeder Sekunde ab, die verging. Bald spritzten die Felsen nur noch auf die Trümmer. Dann hörte es auf.
Im Handumdrehen brach der Damm. Aufblitzende Explosionen wichen dem dünnen Schein von Feuern, und der schwarze Schleier wurde zu einem durchscheinenden grauen Schleier. Ich stand da und umarmte die Stange. Ich wartete. Ich habe länger gewartet. Der Nebel lichtete sich und enthüllte die Leere um mich herum. Die Leichen und Trümmer waren mit einer dicken Staubschicht bedeckt, die das Grauen verbarg, das unter ihnen lag. Als mein Gehör zu mir zurückkehrte, fing ich an, die leisen Geräusche von Stöhnen und Weinen wahrzunehmen. Vorsichtig löste ich meine Arme vom Fahnenmast. Ich machte einen Schritt, dann noch einen. Meine Stiefel landeten sanft und lautlos auf Schnee und Staub. Als ich ging, kam ich an ununterscheidbaren Gestalten vorbei, die sich auf dem Boden wanden. Die Verwundeten waren jetzt nur noch graue Haufen, in eine staubige Landschaft gemalt. Erst als ich zwanzig Schritte gegangen war, fand ich jemanden, der aufrecht stand.
Soraya lehnte an den Überresten einer Mauer und starrte in die neblige Leere. Ich berührte seine Schulter und er drehte langsam seinen Kopf zu mir. Er schien mich überhaupt nicht zu kennen; Er nahm meine Anwesenheit einfach zur Kenntnis und blickte dann zurück ins Grau. Nicht sicher, warum ich meine Reise fortsetzte, überholte ich ihn. Natürlich wird eine vernünftige Person nicht von dem abweichen, was Allah als Zuflucht vor der Salve ansieht. Sureyya war die logische.
Nach weiteren dreißig Schritten stieß ich auf eine weitere Gestalt. Dieser kam aus dem Westen und ging mit einem schwächenden Hinken. Erst als er sich mir auf zehn Meter näherte, erkannte ich ihn als einen weiteren Mischling. Furia Augustinia benutzte ihr Schwert als Stütze für ihr Bein, es war so zersplittert, dass sie vor ihrem Knöchel fünf verschiedene Drehungen machte. Ich dachte, ich wäre froh zu sehen, dass du deinen Sturz überlebt hast. Ich war mir nicht sicher, ob ich Gefühle hatte oder nicht. Wir sahen uns kurz an und setzten dann unseren Weg fort. Ich wusste nicht, ob wir zusammen gingen oder demselben seltsamen Impuls folgten, der uns dorthin führte. Wir gingen, wohin wir gingen.
Unterwegs tauchten weitere Gestalten aus dem Nebel auf. Die meisten waren Leute, die ich nicht kannte, aber ich erkannte ein paar Stammesgesichter unter ihnen. Wir gingen wie Geister im Staub, verloren und unsicher, still und grau. Während ich ging, spürte ich unbewusst, dass meine Sinne mich zum Licht führten. Grautöne malten einen monochromen Farbverlauf, und der Farbverlauf nach Süden war am deutlichsten. Mir kam nicht in den Sinn, dass dort wahrscheinlich der Feind auf uns wartete. Seltsamerweise spielte es keine Rolle. Ich musste nur das Licht finden.
Die Welt begann sich zu reinigen. Die Formen und Umrisse von Alkandra kristallisierten sich vor mir heraus und teilten sich in große Steinsäulen, umgestürzte Türme und endlose Boulevards, die sich in Klippen verwandelten. Ich wusste nicht, wo ich war. Es war mir ungewohnt, obwohl ich diesen Ort wahrscheinlich hunderte Male passiert hatte. Skelettgebäude und Strukturen verschwanden plötzlich zu beiden Seiten von mir und ich spürte, dass ich das Herrenhaus betreten musste. Ich blickte nach Westen und sah die kolossalen Überreste der Arena, prächtige Statuen, die jetzt in Fels und Betonstahl umgewandelt wurden.
Meine Schritte landen nicht mehr sanft im Schnee und Staub, sondern auf hartem Metall. Der Nebel lichtete sich und enthüllte einen eisernen Wald. Tausende schmiedeeiserne Schächte verschmutzten den Pavillon so dicht, dass sie behelfsmäßige Straßen bildeten. Tausende Lowlands lagen tot zwischen zwölf Meter hohen Raketenschäften. Es waren so viele von ihnen, dass die Steine ​​des Herrenhauses mit ihren gepanzerten Körpern bedeckt waren, und es war so verwüstet, dass ich einen Mann nicht von einem anderen unterscheiden konnte. Sie waren unmerkliche Haufen aus zerfetztem Fleisch und zerfetztem Metall, alle zusammengefügt von ihrer eigenen Raketenflotte. In der Masse des Todes sah ich eine junge Zauberin, die sich noch bewegte. Sein Arm war schwer verletzt und sein Gesicht seitlich eingefallen, aber er war noch bei Bewusstsein. Ich streckte meine Hand aus und half ihm aufzustehen. Als die Zahl der Toten die Lebenden überstieg, waren die Überlebenden Verbündete.
Ich bin durch den Eisenwald gereist, habe den Verwundeten geholfen, wenn ich ihnen begegnet bin, und dem Leiden derer ein Ende gesetzt, die zu weit gegangen sind. Als ich dies tat, begannen kleine Teile von mir zu mir zurückzukehren. Angst war die erste Emotion, die wieder auftauchte. Die Ungeheuerlichkeit des Todes, der mich umgab, war unberechenbar, und meine Überlebenschancen waren sehr gering. Die Gefahr war vorüber, und doch schien die Angst stärker zu werden. Ich fing an zu zittern. Der Angst folgte tiefe Trauer. Die Verluste waren unvorstellbar, und so konnte ich den Schmerz, den ich empfunden haben musste, nicht ermessen, aber jeder Schritt vertiefte die Verzweiflung, bis er mich in die Knie zwang. Stille Tränen rollten meine Wangen hinunter und spritzten auf meine zitternden Hände. Der Zauberer versuchte mir beim Aufstehen zu helfen, aber ich tat es nicht.
Vor mir lag ein riesiger Pelzhaufen. Zuerst dachte ich, er sei einer von vielen Trollen, bis ich seine Kopfform fand. Es war ein großer Bär, der von allen Seiten von zerschmetterten Eisenstämmen und zerbröckelten Steinen umgeben war. Die Trümmer, die die Gestalt umgaben, erzählten eine großartige Verteidigungsgeschichte, aber die Dutzende von Eisenpfosten an seinem Körper offenbarten das Ende dieser Geschichte. Obwohl Blut aus seiner riesigen Kehle strömte, waren seine Augen immer noch voller Lebensspuren. Die großen braunen Kugeln konzentrierten sich für einen Moment auf mich, dann sahen sie in der Ferne auf die Alkandra-Festung. Einen Moment lang spiegelten sie die gotische Burg wider, dann schlossen sie sich. Ein uraltes Zepter war an seiner linken Schulter befestigt, aber der gekrönte Schädel von Alkandi, der es einst schmückte, war durch das in seinen Rücken eingelassene Geschoss in tausend Stücke zerschmettert worden. Es war Yavaras halb verbrannter Körper, eingewickelt in Yavaras riesige pelzige Arme und geschützt vor all dem Schaden, der ihr zugefügt wurde. Er hatte sich wie ein Fötus an seinen Körper geschmiegt, sein Atem ging raschelnd. Und obwohl ihre Augen ausdruckslos in den Himmel starrten, lag ein tiefer Ausdruck in ihnen. Tränen liefen ihr über die Wangen, als sie Zanders Pfote an ihre Brust drückte und immer wieder seinen Namen murmelte. Als ich nach ihm griff, rollte er sich weiter in seinem toten Schoß zusammen und wollte sich nicht bewegen. Ich würde ihn nicht zwingen.
Als ich mich nach Westen wandte, sah ich Soraya und Furia, die sich verzweifelt umarmten und weinten. Sie müssen herausgefunden haben, dass sie die Letzten waren. Ich fühlte mich schrecklich empathisch. Protaki und Terdini waren weg. Brock und Trenok waren weg. Ich wusste nicht, ob ich Adrianna jemals wiedersehen würde, und die Stadt, die sie gebaut hatte, lag in Trümmern. So viel ging verloren und so wenig blieb. Wo ist meine Zukunft geblieben? Ich blickte nach Osten und sah hohe Säulen von Menschenkriegen. Auf dem Flaggschiff wehte eine schwarze Alkandran-Flagge.
LEVERIA
Es dauerte zwei Minuten, bis Alexandra mich unter das Schiff brachte, und eine Stunde, bevor ich versuchte, auf das Schiff zu gelangen. Ich konnte kein sehr gutes Loch in den Stamm bohren und hatte kein Netz, in das ich hineinklettern konnte. Ich musste lernen, ganz alleine zu fliegen, während ich mich regelmäßig selbst anzündete, um Unterkühlung in Schach zu halten. Es war ein mühsamer Prozess. Ich deutete jeden Ruf und jede Glocke von den Schiffen als Zeichen, dass ich gesehen worden war, und verbrachte zehn Minuten voller Paranoia damit, durch Alexandras Mund unter Wasser zu atmen. Als ich meine Nerven wiedererlangt hatte, tauchte ich auf und versuchte mich daran zu erinnern, was Yavara mir über das Fliegen beigebracht hatte. „Ist es nicht wie du? Leveria schwebt wie ein Adler in der Luft. Du schwimmst mehr wie du. Du drückst dich mit der Luftmasse unter dir nach oben.
Ich konnte nicht schwimmen, und weil ich wiederholt an etwas gescheitert war, das Yavara leicht gelernt hatte, wurde ich wieder einmal daran erinnert, warum ich meine kleine Schwester des Triathlon-Champions hasste. Mit der Zeit wurde ich immer frustrierter über mich selbst, da jede kostbare Sekunde in meinem Kopf klingelte wie eine Standuhr, die die letzten Minuten abzählt. Ich schlug auf dem Wasser auf, als würden meine Arme flattern, ich imitierte das Schwimmen wie eine Meerjungfrau, ich warf mich sogar ins Wasser und versuchte, nach oben zu kommen, in der vergeblichen Hoffnung, dass ich weiter in der Luft schweben würde. Nichts hat geklappt. Als ich am Rande meiner Gedanken war, kam Alexandra zu meiner Rettung. Er nahm mich in seine weichen Arme, zog mich unter Wasser und schloss seinen schönen kleinen Mund in meinen brandneuen Schwanz. Die Kiemen an seinem Hals öffneten und schlossen sich angenehm, als er mich in seine Kehle zog, und er sah mich tröstend an, während seine aquagrünen Augen alle Sorgen aus meinen Eiern saugten. Er ließ seine Tentakelfinger in mir wachsen und durchbohrte meinen Arsch und meine Fotze mit beiden Händen. Als sich ihre Finger in meine Muschi wanden, drückten ihre anal eindringenden Tentakel ihre saugenden Knoten gegen meine Prostata und melkten mich, bis ich im Wasser flatterte, in stiller Freude in die Tiefe schrie und Blasen aus meinem Mund an die Oberfläche stiegen. Sein Blick wurde schwer und ergriffen, als mein Nektar in seine sprudelnde Zunge floss, und er führte mich zu einem trockenen Getränk an seinen Mund.
Das Fliegen fiel mir danach leicht. Mit klarem Kopf und leichtem Herzen schnappte ich mir meine Tasche, glitt an die Wasseroberfläche, glitt mühelos durch die Luft und am Rand des Flaggschiffs vorbei. Ich versteckte mich hinter dem Bug und betrat dann die Kapitänskammer durch das offene Fenster. Da saß König Arthur Dreus allein. Hunderte von Handspiegeln waren an der Wand vor seinem Schreibtisch aufgereiht, die meisten zeigten die Gesichter der Menschen, mit denen er sich unterhielt. Die meisten Gesichter waren Schiffskapitäne, ihren Uniformen nach zu urteilen, und Arthur erteilte ihnen Befehle, während er von seinem Fenster aus beobachtete, wie sich die Schlacht entfaltete.
?Irgendwelche anderen Berichte von unseren Bodentruppen? fragte er einen der Spiegel.
„Der Feind wurde aus der Arena gedrängt und steckte größtenteils in kleinen Nischen auf den Straßen fest. Sie sollten innerhalb einer Stunde vollständig zerstört werden.
?Und unsere eigenen Verluste??
„Nur dreiunddreißig Zauberer haben sich gemeldet, Sir. Von den zwanzig Regimentern, die wir entsandt haben, melden alle bis auf vier fast vollständige Verluste.
?Guter Gott,? grummelte er und rieb sich die Augen, „in der Tat ein Pyrus-Sieg, meine Herren. Solch eine Verschwendung. Also sollte Krieg immer die letzte Option sein.“
?Gibt es viele Fragen, die beantwortet werden müssen? Einer der Kapitäne grummelte: „Was ist zwischen den Tiadoa-Schwestern passiert?
„Das weiß nur der Teufel. Hat es jemand geschafft, Leveria zu finden?
? Getrennt von unseren Zauberern? Wahrnehmung, sobald sie Yavara engagiert haben. Danach sahen wir nur noch Zanders Illusion.
„Dann hat er eine Pause gemacht?“ Arthur seufzte: „Verdammt. Der Knappe war gefährlich, aber steckte diese Art von Macht in einer Frau wie Leveria? Sie zitterte sichtlich. „Wir müssen alle möglichen Verbündeten ausschalten und sogar die Seeschlangen werden sich gegen sie wenden. Ich arbeite nicht gern mit diesen Ratten, aber wir müssen pragmatisch vorgehen. Wenn irgendeine Balamora-Nation es wagt, sie zu beherbergen, werden wir sie zum Vergessen verurteilen. Wir müssen hinein Kontakt mit unseren Faktoren in Bentius so schnell wie möglich Der Große Wald muss ein für alle Mal beruhigt werden Außer den wilden Ländern können wir das Erscheinen einer Dunklen Königin nicht riskieren.
Sie werden Verbündete innerhalb unserer eigenen Grenzen haben, Eure Majestät. Die meisten Männer, gegen die wir draußen kämpfen, sind Ardeni-Einwanderer.
Arthur rieb sich nachdenklich das Kinn. Mir gefällt nicht, wohin das führt. Ghettos, Konzentrationslager und Känguruhöfe? Ich werde nicht zulassen, dass mein Vermächtnis tyrannisch ist. Er schüttelte den Kopf und stieß einen müden Seufzer aus. ?Aber ich? Beenden wir diesen Krieg, bevor wir den nächsten beginnen. Lass mich euch in Ruhe lassen.
?Seine Exzellenz,? sagten sie unisono, und die Spiegel wurden schwarz.
„Wenn Sie mich fragen, werde ich alle möglichen Gegner sammeln und töten.“ sagte ich aus der Ecke des Zimmers. Arthur erstarrte. Ich lächelte und ging auf ihn zu. „Natürlich?“ Ich würde sie zuerst foltern lassen, nur um sicherzugehen. Kochen Sie Kinder vor Frauen, vergewaltigen Sie Frauen vor Männern und kreuzigen Sie sie dann alle auf dem Stadtplatz, um Ihre Botschaft zu überbringen. Ich stand hinter dem König und lächelte unser Spiegelbild in Hunderten von Spiegeln an. ?Aber dann wieder,? Ich seufzte und legte meine Hände auf Arthurs Schultern. „Ich? Ich bin etwas pragmatischer als du, Arthur.“
Er zitterte und zischte unter meiner Berührung: „Was verdanke ich dieses Vergnügen, Leveria?“
„Hmm, das Vergnügen ist ganz meinerseits, glauben Sie mir.“ Ich lachte und legte meine Finger um seinen Hals. „Warum seid ihr nicht Puppen und befiehlt euren Schiffen, die Bodentruppen abzuschlachten?“
?Töte mich.?
„Oh, ich…würde es gerne“,? Ich murmelte in dein Ohr, „aber du?“ Zuerst möchte ich, dass Sie Ihren Schiffen befehlen, etwa zwei Grad südlich zu feuern. Dies sollte mein Problem lösen. Zweitens muss Ihre Flotte nur noch einen Tag hier bleiben. Ich habe morgen ein paar Highland-Gäste, und die Party wäre wirklich peinlich, wenn nur wir beide da wären. Drittens musst du mir einen Plains-Erben in den Bauch stecken.
„Nein, nein und verdammt nein,“ er knurrte.
„Waren das die falschen Antworten, Arthur?
„Du kannst mich quälen so viel du willst, aber ich werde nie beleidigt sein und du wirst nie in meinen Kopf eindringen.“ Er knurrte: „Prestira hat mich trainiert, seit ich ein Kind war!?
?Jeder gibt Prestira vor, als wäre sie eine Art Göttin.? Ich seufzte: „Sie sagen, er hat einen Verstand wie ein Schloss. Angenehm; Ich hatte keine Probleme reinzukommen. Ich greife in meine Tasche und ziehe eine mit violetter Flüssigkeit gefüllte Spritze heraus. „Der Weg zu den Gedanken eines Menschen führt nicht durch seinen Schädel, Arthur?“ Ich flüsterte: „Der Weg zwischen deinen Beinen ist viel, viel einfacher.“ Ich führte die Nadel in Arthurs Hals ein und drückte den Kolben herunter, bis das Fläschchen leer war.

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Datum: Juli 12, 2022

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